Obon: Culto às almas dos antepassados em clima de festival, num dos feriados mais longos do Japão

No mês de Agosto, acontece o Obon, que é equivalente ao nosso dia de Finados, num dos maiores feriados do Japão. Mas, diferentemente daqui que é só um dia, as comemorações no Japão acontecem por quase 1 semana, agitando o país.

O Obon, embora festivo, tem como característica maior o culto ao espírito e respeito à memória dos antepassados. A ancestralidade é levada muito a sério no Japão e nas residências é comum encontrar um altar budista, Butsudan, com referência dos antepassados em tabuinhas (ihai) que são reverenciados diariamente, com oferendas. É um momento importante para as famílias, pois muitas se reúnem nessa época.

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Muita gente vai para as suas cidades de origem, rezar pelos seus antepassados, em família. Os aeroportos, hotéis, estações de trem e pontos turísticos também ficam lotados. Os templos, santuários e túmulos são muito visitados nesta época, em todo o país.

É uma das épocas mais caras para se fazer turismo. Se você gosta de passear aproveitando ao máximo os locais turísticos e religiosos, e desfrutar de um passeio mais tranquilo, é melhor escolher outra data. Mas se você gosta de mergulhar na cultura e entender de vez, a relação "festiva" do japonês com a morte, você não pode perder o Obon.

Embora não seja um feriado nacional japonês, muitas empresas dão “férias coletivas” nesta época, pois as pessoas cruzam o país para visitar o túmulo dos seus antepassados. O festival Obon provoca um deslocamento enorme de pessoas, dos grandes centros para outras cidades e as estradas ficam cheias.

Origem do festival Obon

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O Obon é um evento tradicional japonês, dos mais importantes. Existem várias teorias para a origem do Obon, mas no Japão, o evento é destinado a cultuar a memória dos antepassados e guiar as almas a encontrarem a paz, no mundo espiritual. Acredita-se que, nessa época, os espíritos dos antepassados, voltam para casa e visitam suas famílias. Este período é celebrado com muitas festas e rituais budistas.

O Festival Obon era comemorado no 15º dia, do sétimo mês pelo calendário lunar chinês, ou seja, Julho. Com a adoção do calendário gregoriano em 1873, o Obon é celebrado no dia 15 de agosto e geralmente dura pelo menos 3 dias. Algumas regiões ainda celebram no dia 15 de de julho, principalmente em Okinawa. O Festival vai do dia 13 ao dia 16 de agosto, em quase todo o país.

Conheça os rituais do Obon e a dança Bon Odori

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O fogo é o elemento que ilumina a chegada das almas dos antepassados e também o caminho de volta. Quando o Obon começa, se penduram lanternas com o símbolo da família na entrada das casas para iluminar e guiar os espíritos no caminho para casa.

Certamente, você vai ver apresentações de dança folclórica - Bon Odori - de participação coletiva e popular, executadas calorosamente por todos, em parques, jardins, santuários ou templos.

O Bon Odori é uma dança realizada por jovens e velhos no pátio dos templos e santuários. Apesar de ser um evento que tem como propósito fortalecer a fraternidade na região, originalmente era um costume para conduzir para o outro mundo os espíritos ancestrais recebidos e confortados durante o obon. Esta festividade também expressa a alegria de viver e a gratidão aos antepassados, além de ser um ritual para afastar o infortúnio. (Portal Mie)

Nessa época as casas são limpas e uma variedade de oferendas – alimentos e bebidas – são colocadas em frente ao altar. Também se faz a limpeza dos túmulos, acendem-se velas e incensos, com muita oração.

No dia 16, finalizando esse período, temos o Tōrō Nagashi, onde lanternas (com os nomes dos falecidos) e barquinhos com velas são “despejadas” nos rios, lagos e mares, para guiar a partida dos antepassados de volta ao mundo espiritual e encontrar a paz.

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Referências de artigos sobre Obon: